Apprendre le chinois : 10 erreurs à éviter absolument

Apprendre le chinois : 10 erreurs à éviter absolument

Avec l’ascension fulgurante de la Chine au cours des dernières années, le mandarin est de plus en plus en train de s’imposer comme une langue incontournable. Pourtant, de nombreux apprenants se heurtent à un mur de difficultés dans l’apprentissage de cette langue et abandonnent rapidement. Voyons ensemble les 10 erreurs les plus communes quand on commence à apprendre le chinois (mandarin) et comment les surmonter.

Note : cet article vous est présenté par Alex du blog Chinois Tips. Il nous y livre ses secrets sur cette langue et ses meilleures recettes pour commencer à parler chinois mandarin en quelques mois.

 

#1 Passer trop de temps à l’école

Je sais que ça peut paraître contre-intuitif, mais l’école est le pire endroit possible pour apprendre le chinois.

Vous voyez, apprendre une langue c’est un peu comme apprendre à jouer d’un instrument de musique : Le ratio pratique/théorie est d’environ 80/20. Or, s’assoir silencieusement dans une salle de cours et écouter un professeur parler n’est pas franchement l’environnement idéal pour maximiser la pratique.

Surtout qu’il existe maintenant énormément de ressources pour pratiquer le chinois sans avoir besoin de mettre un seul pied dans une école de langue. Podcast, applications, plateforme d’échanges linguistiques etc … La liste est longue. Jetez par exemple un œil à mes ressources pour autodidacte pour vous faire une idée.

Evidemment je ne dis pas qu’il faut arrêter de prendre des leçons avec un professeur. Je dis juste que les cours de langues ne sont qu’une ressource parmi d’autres, qu’un endroit pour poser vos questions, qu’une opportunité pour vérifier que vous avez bien compris ou pour récupérer des devoirs/exercices. Ne basez pas tout votre apprentissage uniquement dessus !

 

#2 Sauter l’étape « phonétique »

La prononciation est toujours l’étape numéro 1 dans l’apprentissage d’une langue. Le mandarin ne fait pas exception. Pourtant dans l’esprit de beaucoup d’apprenants, apprendre le chinois est souvent synonyme d’apprendre quelque chose qui ressemble à ça :

Ecriture cursive chinoise

L’écriture cursive (草书) sans doute l’une des plus belles formes d’expression écrite chinoise.

Sauf qu’avant d’être capable de lire et comprendre le système écrit, il faut d’abord apprendre à prononcer les sons des mots chinois correctement. Or, comme il n’y a pas de lien entre les caractères et leurs prononciations, apprendre à maîtriser les « pinyin » (Système de romanisation des caractères chinois) est une étape à ne surtout pas négliger.

Et même si à première vue les pinyins semblent « faciles » à prononcer, en réalité il y en a beaucoup qui sont difficiles à distinguer pour une oreille francophones (notamment les syllabes nasales). Prendre de mauvaises habitudes à cette étape est donc une erreur qui coûte cher par la suite.

 

#3 Ignorer la grammaire

On entend souvent que la grammaire chinoise est facile à apprendre car il n’y a ni genres, ni déclinaisons ni même conjugaisons. Le rêve ! C’est vrai que dit comme ça, on pourrait penser que la grammaire en chinois ne devrait pas poser trop de problèmes. Sauf qu’en réalité ce n’est pas aussi facile que ça en a l’air. Déjà parce que même si la grammaire est moins complexe, elle n’est pas pour autant plus facile et le contexte va jouer un rôle très important. Par exemple sans conjugaison, c’est le contexte qui va définir le temps dans une phrase.

Ensuite, parce que le sens des mots va changer en fonction du contexte. Si vous cherchez dans un dictionnaire franco-chinois, vous verrez qu’un grand nombre de mots chinois se traduisent exactement de la même manière en français. D’ailleurs, c’est pour cela que « Google traduction » a autant de mal à traduire la langue chinoise.

Traduction google chinois

Certains mots chinois pris hors contexte peuvent avoir des sens complètement différents

 

#4 Apprendre passivement

Parlons un peu de pratique. L’une des erreurs les plus courantes est de confondre pratique « active » et pratique « passive ».

La pratique « active », c’est par définition quand vous êtes « activement en train de traiter de l’information ». C’est par exemple avoir une conversation entièrement en chinois (même si ce n’est que quelques minutes), faire une dictée phonétique (en transposant à l’écrit tous les pinyins que vous entendez) ou traduire un texte du chinois vers le français (ce n’est pas forcément produire du chinois). Au contraire, regarder un film c’est de la pratique passive car vous n’êtes pas en train de traiter activement de l’information. Et vous pourriez regarder 4h de films chinois par jour que ça ne changerait pas grand-chose à votre niveau au final.

Evidemment je ne dis pas que regarder des films ou écouter de la musique chinoise est inutile. Je dis simplement que ça ne donne pas autant de résultats que de la « pratique active ». C’est comme pour progresser au tennis par exemple, vous ne pourrez pas espérer vous améliorer en regardant uniquement des matchs de Federer à la TV. C’est en passant des centaines d’heures de « pratique active » sur le cours que vous obtiendrez des résultats.

 

#5 « Je parlerai chinois quand j’aurai un bon niveau à l’oral ! »

De nombreux apprenants négligent l’importance de l’expression orale en chinois. C’est particulièrement le cas des étudiants qui passent beaucoup de temps en école de langue (cf erreur #1). Le piège c’est de se dire « je m’entrainerai à parler quand j’aurais un bon niveau à l’oral ».

Or, c’est justement en parlant qu’on obtient un bon niveau et l’expression orale s’acquiert essentiellement par mécaniques. Donc c’est à force d’avoir des conversations sur les mêmes sujets que votre cerveau va mécaniquement se mettre à penser en chinois.

C’est d’ailleurs ici qu’avoir un ami, un tuteur ou un correspondant chinois va prendre toute son importance. L’idéal est de pratiquer avec un tuteur (payant) ou avec un correspondant chinois (gratuit). Dans les 2 cas l’idée est toujours la même : Converser un maximum pour développer vos mécaniques à l’oral.

Pour trouver un correspondant chinois, je vous conseille d’aller faire un tour du côté de la plateforme Italki et de vous inscrire aux cours qui vous ressemblent. Faites aussi un tour par la plateforme Chinois Tips pour y trouver de nombreux correspondants chinois à la recherche d’un ami français avec qui pratiquer.

 

#6 Apprendre tout par cœur

Combien de temps avez-vous passé à apprendre par cœur vos verbes irréguliers anglais pour au final tout oublier juste après l’examen ? Le « par cœur » reste encore une pratique très courante dans l’apprentissage des langues. C’est particulièrement le cas en Asie ou les étudiants sont incités à mémoriser par cœur des quantités folles de vocabulaire, voire même des phrases entières afin de réussir les examens de langues.

Etude chinois élèves chinois

Heure d’étude personnelle supervisée dans un lycée chinois (mémoriser, mémoriser, mémoriser … )

Résultat ?

La plupart ne sont pas capable de tenir une conversation basique en anglais car ils ont soit tout oublier, soit aucune idée de comment utiliser cette masse de vocabulaire.

Par contre, tous affichent d’excellents résultats à leurs examens de langue faisant ainsi la fierté dans les statistiques du gouvernement. L’apprentissage par cœur peut fonctionner mais c’est l’une des pires façons d’apprendre une langue (et aussi l’une des plus ennuyantes). Surtout qu’en mandarin, il y a beaucoup de mots qui ont la même signification (cf erreur #3).

Apprendre sans comprendre ne vous servira donc pas à grand-chose (à part réussir l’examen) et vous aurez des difficultés à vous faire comprendre dans une vraie conversation.

 

#7 Ne pas apprendre à lire les caractères chinois

« Mon but c’est de parler chinois, j’apprendrai les caractères plus tard !»

Sans doute le piège dans lequel il est le plus facile de tomber quand on débute en chinois mandarin, celui de penser que les caractères sont « en option » et que vous irez plus vite en vous concentrant d’abord sur l’oral.

Mauvaise idée !

C’est dans l’écrit que réside toute la richesse de la langue chinoise. Ne pas étudier les caractères chinois est l’assurance de ne plus être capable d’apprendre un seul nouveau mot de vocabulaire passé le niveau intermédiaire (ou de devoir repartir de zéro lorsque l’on réalisera son erreur). Le problème, c’est que la plupart des méthodes conventionnelles sont basées sur de la répétition en masse.

D’ailleurs, presque tous les manuels de chinois fournissent un cahier d’écriture avec des lignes de caractères à recopier. Or, recopier des lignes et des lignes de caractères, en plus d’être chronophage, est extrêmement inefficace. Surtout qu’il existe de nombreuses astuces et raccourcis pour apprendre les caractères chinois efficacement sans devoir en recopier des tartines.

 

#8 Négliger la pratique des tons

Voici l’erreur la plus difficile à rattraper dans l’apprentissage du mandarin : Négliger l’apprentissage des tons ! On a tous cet ami qui a appris le chinois et qui nous répète sans cesse que les tons ce n’est pas important, qu’il suffit de bien prononcer les pinyins pour se faire comprendre à l’oral etc … C’est l’erreur fatale en mandarin !

Tons chinois

Les 4 tons chinois : Le cauchemar des étudiants à l’oral !

Le problème c’est que les natifs se basent essentiellement sur les tons pour se faire comprendre à l’oral. Mal prononcer le pinyin sera donc toujours moins grave que mal prononcer le ton d’un mot. Il y a même des régions de Chine où les pinyins se prononcent légèrement différemment (par exemple le Sichuan qui mélange un peu les « zh » et les « c ») sans que cela ne gêne à la compréhension.

Les tons sont les fondations de l’oral en chinois et les négliger, c’est se condamner à ne jamais se faire comprendre. Surtout que c’est extrêmement difficile à rattraper comme erreur. Cela reviendrait à réapprendre entièrement votre vocabulaire à partir de 0 ! Maitriser les tons devrait donc être votre priorité absolue dans l’apprentissage du mandarin.

 

#9 Ne pas être régulier

Apprendre une langue c’est un peu comme courir un marathon. Rien de sert de sprinter dès les premières minutes de course, il vaut mieux courir lentement mais à un rythme régulier sans s’arrêter jusqu’à la ligne d’arrivée.

L’erreur courante ici c’est de vouloir étudier trop de chinois en une seule fois. Par exemple passer 4h chaque samedi à « bucher » vos caractères ou votre vocabulaire est le meilleur moyen de ne rien retenir. Non seulement parce que c’est trop d’effort d’un coup, mais aussi parce que vous ne pouvez assimiler qu’une quantité limitée de vocabulaire par session.

Pour progresser efficacement, il vaut mieux « étudier peu mais souvent ». Donc oubliez vos longues sessions du week-end et concentrez-vous plutôt sur la création de petites routines quotidiennes. Par exemple étudier 10 minutes de chinois le matin, 15 min après la pause déj et 15 min chaque soir avant de dormir donneront de bien meilleurs résultats que 6h chaque week-end.

 

#10 S’enfermer dans une bulle d’expatrié

Enfin, l’erreur la plus classique chez les occidentaux expatriés en Chine : S’enfermer dans une « Bulle d’expatrié ». 

Même si c’est un sentiment naturel de vouloir se rapprocher de « sa communauté », c’est aussi le meilleur moyen de parler sa langue maternelle toute la journée. Et le problème, c’est qu’une fois que vous êtes pris au piège, il y a un effet « boule de neige » qui s’enclenche. Plus vous fréquenterez d’occidentaux, plus il sera facile de se faire encore plus d’amis occidentaux.

C’est particulièrement le cas dans les grandes villes comme Pékin ou Shanghai ou il y a carrément des résidences entières réservées aux expatriés. Je vous conseille d’ailleurs l’excellente vidéo de mamahuhu tournée dans l’un des secteurs de Shanghai les plus fréquentés par les européens pour vous rendre compte du phénomène.

Youtube Mamahuhu

 

Conclusion

Nous y sommes, vous connaissez maintenant les principales erreurs à éviter pour apprendre le chinois mandarin rapidement et efficacement. En réalité, la liste est encore longue. On pourrait parler des nombreuses différences culturelles qui rendent parfois la communication avec des natifs chinois difficiles.

A lire aussi >> Parole d’expat’ : apprendre le chinois

Si cet article vous a plu, laissez-en commentaire ce qui vous bloque le plus dans l’étude de cette langue !

Comment apprendre par cœur

Comment apprendre par cœur

Apprendre par cœur, tout le monde connaît. On en a besoin à l’école, au travail, ou encore dans notre vie personnelle. Que l’on souhaite apprendre une langue, retenir un texte pour le théâtre, ou réviser des examens, personne n’y coupe. Pourtant, il est possible que vous n’ayez jamais su comment vous y prendre. Avez-vous déjà tenté de retenir de longues listes de mots ou de textes avec la déplaisante impression que rien ne reste gravé bien longtemps dans votre tête ? N’avez-vous jamais été frustré de vous souvenir de quelques mots et de faire complètement l’impasse sur d’autres alors que vous les connaissiez encore la veille ? Avez-vous fait le constat que vous ne vous souveniez de rien après quelques jours ? Si oui, je vous rassure, c’est normal. Bien mémoriser suppose que vous sachiez comment faire. Il existe des méthodes pour cela et je vous en parle dans ce nouvel article.

 

Apprendre par cœur n’est pas réservé aux autres

Vous avez sûrement des amis ou des proches qui ont toujours été meilleur.e.s que vous pour retenir tout plein de choses. Vous en avez conclu alors  que certaines personnes ont donc des prédispositions pour mémoriser et que d’autres n’en ont pas. D’ailleurs, ne parle-t-on pas de personnes qui ont une bonne mémoire, qu’elle soit photographique ou eidétique ? Oui, certes. Mais à cœur vaillant rien d’impossible. Voyons maintenant  comment vous pourriez, à votre tour, développer votre mémoire pour y stocker toujours plus de connaissances.

 

Les 4 solutions qui marchent vraiment

Pour retenir un maximum de vocabulaire dans mes études, j’utilise ces quatre astuces. Je pense que la plus efficace des méthodes consiste à les cumuler. Prises les unes dans les autres, les résultats devraient être au rendez-vous mais je ne suis vraiment pas certain qu’ils tiendront dans la durée. Pour vous donner une image de ce que je viens d’énoncer, je dirais qu’il vaut mieux construire une cheminée en marbre plutôt qu’en plastique.

 

Etre en mouvement

J’ai eu plus d’un prof qui adoraient me faire apprendre des leçons par cœur. En CP, j’ai découvert la joie des tables de multiplications. En CE1, les poésies. Petite pensée au passage pour M. Godard qui nous chronométrait quand on les récitait. M’enfin … chacun son style. En tout cas, l’exercice était stressant et profondément dénué de sens. Pourtant, j’ai acquis mes premiers bons réflexes sans m’en rendre compte. Quand je récitais mes leçons à mes pauvres parents, j’étais incapable de tenir en place. Me mettre au bord d’une table, en espérant que je débite tout ce que je venais d’ingurgiter était simplement impossible. Je n’arrêtais pas de bouger. Debout, assis, la tête en bas … tout était bon.

Sortir pour apprendre

Sortez de chez vous pour apprendre

C’est donc avec joie que je découvre des études scientifiques qui recommandent ce genre d’âneries. Le cerveau, lorsqu’il est actif pour vous bouger, est également bien plus actif pour vous faire réfléchir ! A en croire ces études, un cerveau performant est un cerveau qui est largement stimulé. Médusé et amusé par ce que je lis, je tombe sur mon polyglotte préféré : M. Alexander Arguelles. Lui aussi confie que bouger en apprenant est la clé de son incroyable talent. Plus loin, je découvre aussi que les classes qui ont les meilleurs taux de réussite sont celles où les élèves ne sont pas assis mais celles où ils peuvent librement aller et venir. Le conseil du jour consiste alors à vous inviter à prendre votre texte et d’aller dans un parc pour tout retenir !

 

Le “Spaced Repetition System” SRS

Même si ce terme ne vous dit rien, vous en avez déjà fait l’expérience. Il repose sur le temps que vous mettrez à mémoriser définitivement un mot. Alors, c’est pas compliqué en fait. 🙂 Voici le principe : quand vous découvrez un mot, le but c’est que vous y soyez exposés le plus possible. Puis, à mesure que le temps passe, on vous le met de moins en moins sous le nez jusqu’à ce que votre mémoire soit capable de le ressortir à n’importe quel moment. C’est sur cette base que fonctionne les applications Memrise, Anki ou Bright.

Temps requis pour mémoriser

Le temps est votre allié pour sédimenter vos connaissances

L’avantage c’est que vous pouvez apprendre à votre rythme. Puisque nous n’avons pas tous les mêmes facultés, certains retiendront très vite les nouveaux mots alors que d’autres auront besoin de plus de temps. La plupart du temps, les applications que j’ai testées vous évaluent et s’adaptent à votre progression. Je vais vous donner un exemple concret. Imaginons que vous découvrez le mot “Invoice” (facture). Le premier jour, l’application vous le présentera 5 fois. Ça fait un peu bourrage de crâne, mais c’est nécessaire 😉 Le deuxième jour, vous ne le verrez que trois fois. Puis vous ne le verrez plus qu’une fois par semaine et enfin une fois par mois.  Si à l’issue de ce mois, vous vous souvenez du mot “Invoice“, c’est qu’il est gravé dans votre mémoire 4ever ! 😀

 

S’exposer pour mieux mémoriser

Je ne vous cacherai pas qu’il est bien plus facile d’apprendre par cœur quand on a son texte sous les yeux ! Bon, certes, l’objet pour un comédien c’est de ne pas avoir ses notes sur scène. Et pis celui du passionné de langues est de s’affranchir de son dictionnaire en voyage. Ok, jusque là, ça tient. Ce que je veux dire, c’est qu’il existe bien des façons d’avoir continuellement son texte sous les yeux.

Dans cet article, vous retrouverez plein de conseils pour apprendre une langue de manière passive. Vous y découvrez la technique des post-its. La base. Pour résumer les choses, je dirais que le mieux à faire est de faire quelques ajustements. Transformez un tout petit peu votre vie :

  • paramétrez la langue de votre portable dans la langue voulue : carrément pénible au début mais transparent au bout de quelques jours ;
  • regardez les 15 premières minutes de votre film dans la langue que je vous apprenez : pas tout le film … trop fatiguant au début ;
  • interrogez-vous à tout moment sur la traduction de tel objet ou telle action autour de vous : 2 à 3 interrogations au début puis augmentez la dose au fur et à mesure.

 

Mnémotechnie

C’est définitivement le moyen le plus efficace me concernant. La mnémotechnie c’est le fait de trouver un moyen mental de vous souvenir d’un mot, d’une phrase ou de tout autre chose. Allez donc voir cet article. Pour l’heure, je pense que nous sommes tous dans la même situation : les listes de mots à rallonge sont tout simplement indigestes.

Mnémotechnie

Faites des liens entre les notions

Le vrai secret réside dans le fait de pouvoir faire des associations intellectuelles entre les mots à apprendre et la façon dont vous pourrez vous en souvenir. Ce que je fais, c’est de prendre une partie du mot que je veux retenir et je le rapproche d’autre chose pour le mémoriser.

Exemples :

  • Garlic (ail) = il n’y a que dans les gares qu’on trouve de l’ail ;
  • Bull (taureau) = les taureaux font des bulles ;
  • Strike (manifestation) = si tu lances une boules de bowling dans une manifestation tu peux que faire un strike.

Je suis d’accord pour dire que ces exemples ne sont vraiment pas les meilleurs que l’on puisse trouver. Pourtant, en retenant chacun de ces petits stratagèmes, vous arriverez très vite à mémoriser de plus en plus de mots. j’ai inventé les trois moyens mnémotechniques en exemple mais la logique est exactement la même dans mes langues de travail.

 

Conclusion

Comme on vient de le voir, il n’existe pas de recette miracle pour apprendre par cœur. Si seulement une petite pilule pouvait exister pour décupler nos capacités cognitives … [Soupirs]. Pour le moment, le mieux à faire est de continuer à exercer votre cerveau, qui n’est rien d’autre qu’un muscle comme un autre. Je crois sincèrement qu’en mêlant les quatre techniques que je viens de décrire, vous serez capable de faire de beaux progrès. A vous de jouer maintenant !

Voilà, c’est tout pour aujourd’hui. Si vous avez aimé cet article, partagez vos commentaires ci-dessous ! Et mettez un “like” sur Facebook ou Twitter, ce serait chouette  🙂

 

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