La méthode assimil : efficace ou pas ?

Si vous avez déjà entrepris d’apprendre une langue, vous avez forcément entendu parler de la méthode assimil. Pour résumer, il est admis partout que c’est LA référence historique depuis 1929. A ce jour, l’entreprise a écoulé près de 40 millions de méthodes à travers le monde.  Certaines de ses publications sont devenues des best-sellers comme « l’anglais sans peine » inaugurant le très célèbre « my tailor is rich ». Au passage, si les jeunes générations ne savent pas de quoi je parle, ce n’est pas grave  😉 

Je vous propose dans ce nouvel article de vous donner mon avis sur cette méthode. Pour faire propre, je vous dirai qu’elle est mon expérience avec ces gros bouquins et si vous devriez les acheter ou non. Après des années d’utilisation, je suis capable de vous dire objectivement si votre profil colle à la densité de connaissances que propose assimil. Tout le monde en parle alors il est temps de savoir ce que vaut la marchandise. Vous êtes prêts ? Andiamo !

Mon expérience avec assimil

Depuis l’âge de 14 ans, j’ai acheté 9 produits de la marque. Une partie est en photo au-dessus. C’est même moi qui ai pris le cliché ! Bref, tous correspondent à des langues différentes et des formats différents. Mais avant tout, c’est quoi assimil ? 

Du choix sur étagère

Je vous donne ci-dessous quelques chiffres pour une petite entrée en matière.  🙂

  • 77 langues proposées parlées sur tous les continents, ou dans des coins paumés (breton, occitan), voire plus parlées du tout (latin, grec ancien) ;
  • 4 collections principales. Vous avez “Sans peine” pour une entrée en matière complète à 65,90€, “Perfectionnement” pour aller encore plus loin à 69,90€, “Langues de poche” petit volume pour les langues plus rares à 9€, “Guides de conversation” à 9,90€ pour sauver sa peau quand on est en voyage.  Ajoutez à cela l'”e-méthode” pour votre pc et l’application.
  • L’offre est bien faite puisque vous pouvez choisir de ne recevoir que le livre, que les CD audio, que la clé USB avec tout dessus. Ou alors, les gros packs qui comprennent le livre et les CD et un abonnement sur l’application assimil. A chacun sa méthode mais ne pas posséder le livre peut vite poser problème !

Pour en savoir plus, ça se passe sur Amazon

Assimil, du passif à l’actif

Imaginez-vous à la mer. Lorsque l’eau atteint vos pieds pour la première fois, elle peut vous paraître froide et inhospitalière. A ce moment-là, vous vous interrogez. Devrais-je aller plus loin ? Puis vous réalisez que vous avez fait le trajet jusque là, que vous avez mis votre maillot de bain et que toute votre famille ou vos amis sont déjà dans l’eau. Vous avancez doucement mais sûrement. Vous passez les genoux, puis la partie critique, puis les épaules et enfin la tête. Au bout de quelques secondes seulement, vous comprenez que vous avez fait le bon choix. Vous vous sentez bien et vous avez rejoint vos proches. Le moment que vous partagez est génial.

La méthode assimil, c’est exactement la même chose ! Bon, vous n’aurez pas besoin de maillot de bain pour apprendre une langue mais laissez-moi vous expliquer. La méthode est faite pour que vous vous immergiez progressivement dans la langue. C’est pour cette raison qu’elle est découpée en deux phases. Une phase passive et une phase active.

La phase passive c’est le moment de mettre les pieds dans l’eau froide. On se dit que c’est quand même compliqué d’apprendre une nouvelle langue. Mais on se dit également qu’on a acheté un bouquin et que la perspective de parler la langue est franchement réjouissante. Donc, vous entrez dans la phase passive pendant laquelle vous lisez les phrases du dialogue, répétez les phrases à voix haute et découvrez les premières subtilités de la langue.

Intervient ensuite la phase active. Très progressivement vous passerez d’une approche tournée vers le français à une approche tournée vers la langue que vous voulez apprendre. Les exercices sont faits pour que vous réfléchissiez dans votre langue cible. On vous amène peu à peu à construire des phrases, à utiliser le vocabulaire et la grammaire qui vont bien. Cette inversion est bénéfique puisqu’elle vous impose de mobiliser tout ce que vous avez vu dans la phase passive.

Mes joies et mes déceptions

La méthode assimil repose sur des leçons. Celles-ci consistent en des dialogues (un par leçon) dans lequel du vocabulaire et des points de grammaire nouveaux sont présentés. Chaque leçon correspond à un jour de travail. Enfin, toutes les 7 leçons, il y a une séance de révision de la semaine écoulée. Pas mal pensé, mais voyons ce que je pense réellement de tout ça :

  • Pas bien compris le concept de passivité : j’ai voulu être trop impatient et j’avais commencé dès la phase passive à apprendre tout le vocabulaire et tous les points de grammaire qui tombaient. Il faut le faire, certes, mais l’esprit de la méthode repose sur le “ah oui, j’ai déjà vu ça”. Donc pas de précipitation !
  • Trop long : pour certaines langues comme le suédois, j’étais très pressé de parler vite. La méthode n’a pas marché parce que je voulais que les choses aillent vite. Je me suis démotivé devant le nombre de leçons et devant l’allongement du temps d’étude journalier à y consacrer. On passe de quelques minutes pour les toutes premières leçons à environ 45 minutes pour les dernières !

MAIS

  • Grammaire super bien expliquée : bien meilleure que dans certains ouvrages de référence qui ne traient que de ça. Je tire mon chapeau aux rédacteurs qui sont capables d’amener les choses tout en douceur alors que c’est parfois un véritable casse-tête.
  • Vocabulaire riche : pour faire court, une fois qu’il est assimilé vous pourrez vous débrouiller dans TOUTES les situations courantes.
  • Niveau B2 vraiment atteignable : pas de mensonge sur la pochette du bouquin. Le niveau atteint à la fin est vraiment top. Je l’ai vérifié par moi-même avec le suédois (à mon deuxième essai) et le turc.
  • e-méthode : un très bon outil dont je vous reparlerai très prochainement !

 Assimil est-il fait pour vous ?

Bien que je ne cherche pas à vous convaincre, il y a des caractéristiques propres à la méthode qui peuvent soit vous rebuter soit vous combler de bonheur. Vous savez, je pense qu’il faut VRAIMENT prendre du plaisir quand on apprend une langue. Par conséquent, dès que vous voyez l’ennui poindre, c’est que vous n’utilisez peut-être pas la méthode qu’il vous faut. Pour éviter cela, voyons voir si l’alchimie assimil peut prendre avec vous.

Non, pour les petits curieux de passage

Commençons par la partie qui fâche. Si vous vous reconnaissez dans plusieurs des points ci-dessous, c’est que vous devriez passer votre chemin. Pour le coup, si vous êtes curieux de découvrir une langue sans trop forcer votre talent, vous ne devriez pas acheter les méthodes parce que :

  •  assimil est une méthode progressive. Cela veut dire que si vous voulez acquérir des bases très vite, pour un voyage, pour réviser un examen ou pour vite parler, vous n’y trouverez pas votre compte.
  • assimil vous propose une approche globale de la langue. Dans la plupart des livres, on vous dit que vous pouvez atteindre un niveau B2. Je crois sincèrement que cet objectif est réaliste. Pour être clair, assimil n’est pas fait pour vous si vous désirez n’avoir qu’un aperçu d’une langue. La méthode va plus loin. Beaucoup plus loin.
  • assimil demande de la rigueur et du travail : il vous faudra 20 à 30 minutes par jour pendant 3 à 4 mois pour terminer la méthode. Autrement dit, si vous n’êtes pas prêt à investir autant de temps dans votre apprentissage, vous n’aurez pas fait un bon investissement.
  • assimil ne propose pas de mettre en pratique vos connaissances. Aucun humain ne vous corrige ou ne vous parle directement. Vous devrez donc voyager pour voir ce que valent vos mois de travail. Oh non, mince, voyager …

Oui, pour les enthousiastes

Si comme moi, vous entamez l’apprentissage d’une langue avec une passion débordante, alors assimil pourrait vous plaire :

  • cette méthode c’est LE moyen d’arriver à des résultats poussés et impressionnants. Au bout de quelques mois d’étude, vous ferez la différence par rapport à ceux qui auront essayé des applications modestes ou des méthodes toutes menues. Pour ma part, j’ai acheté assimil en suédois, russe, turc, italien, anglais, allemand (et hiéroglyphe). Au bilan ma motivation a payé pour 3 de ces langues (sans compter l’italien sur lequel je bosse en ce moment).
  • vous en avez pour votre argent. Certes, la méthode est relativement chère mais la densité d’informations qu’elle contient est inégalée. Je pense que ni Bescherelle, ni les bouquins d’appoint ne peuvent mieux vous faire comprendre la grammaire qu’Assimil.
  • votre bouquin devient à la fois un dictionnaire et un précis de grammaire. Vous trouverez des listes très bien faites en fin d’ouvrage. Vous n’aurez besoin de rien d’autre …

Conclusion

Vous l’aurez compris, assimil est une méthode à la portée du premier venu pour peu qu’il soit motivé. En outre, la méthode permet aussi de se remettre à niveau et de revoir les bases. Si vous vous demandez si vous êtes prêts à dépenser un peu de fric pour vous améliorer, la réponse réside seulement dans votre motivation. Le voulez-vous vraiment ? 😀

Vous êtes convaincus ? Chouette, allez donc jeter un coup d’oeil par là !

25 Comments

  1. bonjour, ma fille commence ce jour sa classe de troisième et me demande d’intégrer un lycée international. Pour ce faire, elle doit passer des tests écrits de grammaires et compréhension écrites ainsi qu’un test oral en anglais. Elle a un bon niveau d’anglais mais est consciente qu’elle doit être plus que cela pour atteindre son objectif d’intégration dans cette école.
    les tests ont lieu courant mars. Auriez-vous un livre ou une méthode a me conseiller afin qu’elle progresse. c’est une jeune fille studieuse, sérieuse et motivée.
    Merci de votre retour

    • Bonjour Camille.
      Merci pour votre commentaire. Je dirais que la meilleure façon de travailler la grammaire c’est de comprendre les éléments clés. A ce titre, si elle s’applique à faire les exercices de son manuel, ça devrait aller. Sinon, je lui recommande “L’anglais de A à Z”. Elle pourra travailler sur ses points faibles et explorer d’autres points de grammaire.
      Pour la compréhension écrite, je vois deux choses : Vocable anglais ou les éditions bilingues de Pocket “Langues pour tous“. Personnellement je lis beaucoup de Picsou dans mes langues d’apprentissage. Ca peut être une idée ! L’essentiel étant de prendre du plaisir à étudier. Enfin pour l’expression orale, votre fille peut essayer l’application “Tandem language exchange”.
      Si vous avez d’autres questions, n’hésitez pas ! A bientôt !
      Paul

    • Bonsoir Nicolas,

      Pour avoir essayé les deux, je dirai que je préfère la version papier…
      Il n’y a pas réellement de différences entre les deux, ce sont les mêmes contenus 😊
      À vous de voir !

  2. bonjour je viens d”acheter le livre assimil pour la langue suédoise a 26Euros et donc un manuel complet sans les fichiers sur clé USB et les CD. La méthode portera vraiment ses fruits, même sans la pack au grand complet ?

    • Bonjour,
      Acheter le livre seul vous permettra de travailler sans oral. Jusqu’ici pas de scoop. Seulement, quand l’oral est mis de côté, on a le temps de développer d’autres compétences structurantes : grammaire, vocabulaire, harmonie de la langue, etc.
      Donc ma réponse à votre question est oui, n’acheter que le livre peut porter ses fruits mais pour qu’ils soient abondants et délectables, il faudra vous procurer les enregistrements quand le temps sera venu.

  3. Bonjour,
    j’envisage de me mettre a l’espagnol ( que j’arrive déjà un peu à comprendre étant bilingue italien ) car je pense partir 10 jours au mexique en avril. Je compte prendre l’espagnol sans peine version en ligne pour mac. qu’en pensez vous. Cordialement.

    • Bonjour Dominique,

      merci pour votre commentaire. Si vous parlez de l’e-méthode, pourquoi pas. Mais sachez qu’il y a un certain confort à disposer de la version papier. Cela permet notamment de sortir le livre du sac et de rechercher le vocabulaire qui manque. Mais cela n’engage que moi. L’e-méthode est bien faite mais je préfère sincèrement la bonne vieille méthode avec livre + clé USB.

      A bientôt !

      Paul

  4. Bonjour,
    J’ai actuellement un niveau A2 en anglais et j’aimerai devenir plus à l’aise dans cette langue. J’aurai aimé savoir si il est plus conseillé de commencer par le livre + USB pour débutant(objectif B2) ou de passer directement au livre de perfectionnement (objectif C1) en sachant que je dois surement avoir quelques bases à revoir.
    Voulant ensuite apprendre le suédois pour des raisons personnelles j’aurai aimé savoir si le livre (objectif B2) permet de commencer la langue ou si il nécessite des bases dans la langue.
    Merci beaucoup d’avance.

    • Bonsoir Valentin,

      Je suis catégorique quant à vos deux questions : optez pour les collections Sans Peine, pas la collection perfectionnement. Vous reviendrez en douceur sur vos lacunes, vous les comblerez et par la suite la méthode vous amènera à un niveau B2. Avec les langues, il vaut mieux avoir des bases solides. On construit tout le reste par dessus ensuite.

      Pour la méthode assimil en suédois, pas de probleme pour les grands débutants. J’en étais un quand j’ai acheté la méthode et je m’en suis bien débrouillé (après quelques essais) !

      Joyeuses aventures linguitiques à vous.

      Cordialement

  5. Bonjour! J’ai commencé à apprendre l’allemand avec Assimil et je veux vous pose une question. Est-ce que c’est vrai que à la fin de ce cours on peut avoir un niveau B2? J’ai appris déjà trois leçons et je trouve cette méthode assez interessante.

    • Bonjour Robert,

      Clairement oui. J’ai fini la méthode en cinq langues et à chaque fois le niveau atteint est vraiment impressionnant. Attention toutefois, la méthode requière de lapplication et de la dévotion chaque jour ! À bientôt !

  6. Bonjour,
    Je dois partir travailler quinze jours en a.erique du Sud ( août 2019). Je n’ai jamais fait d’espagnol ! Pensez vous que cela soit possible de me débrouiller en si peu de temps, quel manuel me conseillez vous ? Merci d’avance pour la réponse
    Isabelle

    • Bonjour Isabelle,
      Mais oui c’est possible, bien sûr ! Comme toujours, pour parvenir à des résultats il y a deux facteurs importants :
      – le temps : pouvez-vous y consacrer au moins 15 minutes par jour ?
      – la motivation : quel objectif avez-vous (professionnel, tourisme, visite de proches) ?

      De plus, vous m’avez demandé un manuel et pas une application. Je crois donc que vous devriez opter pour « 40 leçons pour parler espagnol » des éditions Pocket, langue pour tous.
      L’ouvrage est bien fait léger, et je l’ai testé ! N’hésitez pas à donner votre retour dessus ! À bientôt

  7. Bonjour! ça me fait vraiment plaisir de voir quelqu’un qui ne dénigre pas la méthode Assimil! tout ce que j’ai lu dans le témoignage était le reflet de mon expérience; j’ai pu apprendre l’arabe (que j’ai passé au bac, gratifié d’un 20/20), le danois (qui m’a rendu la vie plus facile au Danemark et même pour comprendre le norvégien), le khmer pour le parler avec mon entourage (là aussi ça a marché), et actuellement l’allemand, parmi d’autres langues magnifiques.
    Cependant, la clé est d’approfondir ces langues et de les pratiquer autant que possible car sinon on se retrouve dépourvu du langage, on finit par comprendre l’oral et l’écrit uniquement, et c’est assez dommage.
    De plus, je dois avouer que parfois la langue ne colle pas, tout simplement. J’ai eu beau essayer l’hébreu, le russe et le turc aussi sérieusement que possible (toujours avec Assimil), mais je n’y arrivais pas. Non pas parce que la méthode est mauvaise, car au contraire elle est vraiment didactique et pédagogue, mais plutôt parce que certaines langues sont incompatibles avec mon cerveau.
    Concernant le niveau B1/B2/C1 de certaines méthodes, je suis assez perplexe car, en effet c’est écrit sur le livre, mais l’on ne s’en rend pas compte, et finalement je ne sais pas si ça sert réellement de s’en préoccuper.

    Pardon de poser mon expérience sur cette publication, mais en tout cas, merci pour cet article!

    • Merci à vous Augustin pour ce commentaire argumenté. Je partage votre point de vue, certaines langues nécessitent d’être apprises avec une autre méthode. Chacun est différent à ce niveau là ! A très bientôt.
      Paul

  8. Bonjour,
    Merci pour votre article.
    J’ai pour un déplacement professionnelle sur Malte repris mon anglais (assez faible) que je n’avais plus travaillé depuis des années en utilisant avant durant 3 mois au moins la méthode
    “Apprendre l’Anglais : Niveau débutants-A2 (1CD audio MP3)”
    On m’a fait savoir que j’avais bien progressé (je venais de très loin;-)). La différence s’est vu par la suite lors de mes voyages touristiques en famille.
    J’ai envie de continuer à progresser et être plus à l’aise. Je n’ai pas de contrainte particulière (professionnel, temps…etc) et pas d’obligation pour apprendre l’anglais.

    Quelle livre ou méthode me conseillez vous svp?
    Pensez-vous que par exemple sur la méthode “assimil perfectionnement C2” serait idéale me concernant (pour rester sur un seul livre) ou une autre méthode sinon?
    Merci
    A très bientôt
    Belkacem

  9. Bonjour,
    Je suis à la recherche d’une méthode pour apprendre le Grec (débutant) avec SUPPORT AUDIO sur CLE USB à utiliser lors de mes trajets quotidiens en voiture. La clef fournie avec la méthode ASSIMIL est-elle adaptée ? Ou existe-il autre chose ? D’avance merci pour votre réponse. Bien cordialement

    • Bonsoir,

      le pack assimil avec la clé USB fonctionne très bien en voiture. Hormis cela, je ne connais aucune autre méthode qui propose de support audio sur clé USB !

      A bientôt,

      Paul

  10. Bonjour,
    J’ai appris l’anglais à l’école, j’avais un niveau moyen.
    Aujourd’hui, pour me faire à la langue, j’écoute des séries en anglais.
    Quand je voyage, je sais me faire comprendre mais il m’est difficile de suivre des conversations entières par manque de vocabulaire et aussi parce qu’ils parlent vite.
    Que me conseilleriez-vous pour m’améliorer ?
    J’ai acheté des romans simples commentés mais mon niveau en vocabulaire n’est pas évident
    Merci de votre réponse

  11. Bonjour, je cherche une méthode d’anglais, ludique et efficace pour ma fille de 7 ans ! Je voudrais lui faire cours moi-même (j’ai un niveau B2/C1), mais je cherche un bon support. Quelque chose de vraiment adapté aux enfants et aussi sérieux qu’assimil. Une idée ???! -)

  12. Utilisateur d’Assimil depuis de nombreuses années, je trouve qu’actuellement ils s’éparpillent beaucoup trop. Toujours de nouvelles méthodes, des dictionnaires, des livres audio pour le voyage, des cahiers d’écriture, etc.
    Une très bonne chose avait été lancée, les e-méthodes. Seulement si vous avez acheté une ancienne e-méthode et que vous avez mis votre système mac OS à jour, elle ne fonctionne plus et il faut passer au tiroir caisse.
    Il semble que le problème soit résolu avec les nouvelles e-méthodes qui sont disponibles pour IOS, Android, PC et Mac (mais pour les ordinateurs fixes il faut obligatoirement une connexion internet et c’est parfois assez lent).
    Comme beaucoup, au lieu de se disperser, on aurait préféré qu’ils terminent les e-méthodes de certaines langues maintes fois demandées, comme le chinois, la japonais, l’arabe, etc.
    Question posée en 2017, soit-disant cela sera fait en 2018. Question à nouveau posées début 2019 (puisque rien n’a été fait), ils ont pris du retard mais cela devrait être fait en 2019. Nous sommes à la moitié de l’année et toujours rien en vue…
    Du coup à trop attendre, on se lasse et on se tourne vers d’autres méthodes, il n’y a pas qu’Assimil heureusement !
    Comme quoi, à vouloir trop gagner… on perd des clients !

  13. B2 il ne faut pas exagérer. B2 est en fait un excellent niveau, impossible à atteindre avec une approche purement scolaire, encore moins avec un simple manuel. Il faut relire la description de ce qu’est vraiment le niveau B2 (pas celui vanté sur les livres d’apprentissage ou même sur les tests internationaux) qui implique une communication fluide avec des natifs.

    Aucun moyen de s’en sortir avec un manuel même avec une connaissance passive de 5000 mots : il en faut au moins 3 fois plus d’après Steve Kauffman, et ensuite il faut aussi parler et écrire BEAUCOUP.

    Même Alexander Argueles affirme que le maximum que vous pouvez atteindre avec une approche scolaire combinant plus de 5 manuels c’est en général B1.

  14. Bonjour,

    je recherche une méthode pour l’italien. Ma fille change de langue de l’allemand en italien, donc doit rattraper 3 années d’italien au collège. Acquérir les bases de manière solide et être au niveau A2. Que me conseillez-vous?
    Un grand merci pour votre réponse.

    • Bonsoir Sandrine,

      pourquoi ne pas envisager un petit séjour linguistique ? C’est une méthode accélérée qui est réellement efficace !
      En très peu de temps, votre fille aura rattrapé son retard.

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