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Ce cours va vous apprendre à utiliser les nombres ordinaux, notion essentielle pour tout débutant en anglais, avec également ci-dessous un support pédagogique pdf à télécharger et imprimer.

Distinction entre nombre ordinaux et nombres cardinaux

Les nombres ordinaux en anglais sont utilisés pour indiquer l’ordre ou la position d’un élément dans une série ou une liste, alors que les nombres cardinaux sont utilisés pour décrire la quantité d’un objet.

L’équivalent du nombre ordinal en français est : “premier, second, troisième, etc…”

Ex :
I bought six apples at the market. > J’ai acheté six pommes au marché. (= nombre cardinal)
I need to make a second apple pie for dinner. > J’ai besoin de faire une seconde tarte aux pommes pour le dîner. (= nombre ordinal)

Structure et formation des nombres ordinaux

Les nombres ordinaux se forment normalement en ajoutant -th au nombre cardinal.

four > fourth (4th)
eleven > eleventh (11th)

Exception et irrégularités

Attention aux formes irrégulières suivantes : 

one > first (1st)
two > second (2nd)
three > third (3rd)
five > fifth (5th)
eight > eighth (8th)
nine > ninth (9th)
twelve > twelfth (12th)

Ces exceptions s’appliquent également aux nombres ordinaux composés : 

twenty-one > twenty-first (21st)
thirty-two > thirty-second (32nd)
sixty-three > sixty-third (63rd)
eighty-five > eighty-fifth (85th)
forty-eight > forty-eighth (48th)
ninety-nine > ninety-ninth (99th)
one hundred and twelve > one hundred and twelfth (12th)

Pour les multiples de 10, la terminaison -ty se transforme en -tieth.

20th > twentieth
30 > thirtieth

Usage des nombres ordinaux en contexte

Les nombres ordinaux sont en général utilisés pour définir une position dans un classement ou une série.

She arrived second in the race. > Elle a terminé seconde (en deuxième  position) de la course

The school is the third building from the corner. > L’école est le troisième bâtiment en partant du coin.

Les nombres ordinaux s’emploient également dans des cas où le français emploie un nombre cardinal : lorsqu’on exprime une date, ou lorsqu’on parle du nom d’un roi ou d’un pape.
Passons en revue ces usages particuliers : 

  • Les dates :
    Le 21 mai > 21st May = the twenty-first of May
    Mon anniversaire est le 1er juillet. > My birthday is on the first of July.
  • Les noms des rois ou des papes :
    Louis XIV = Louis the Fourteenth
    John XXIII = John the Twenty-third
  • Les fractions :
    Le dénominateur de la fraction (en bas) est lu comme un nombre ordinal.
    Si le numérateur est plus grand que 1, on passe le dénominateur au pluriel.
    ⅓ = one third
    ¾ = three fourthsException : Pour les ‘demis’, on dit half ou halves au pluriel.
    ½ = one half
    4/2 = four halves

Tableau récapitulatif

1st  the first
2nd  the second
3rd  the third
4th the fourth
5th the fifth
6th the sixth
7th the seventh
8th the eighth
9th the ninth
10th the tenth
11th the eleventh
12th the twelfth
13th  the thirteenth
14th the fourteenth
15th  the fifteenth
16th the sixteenth
17th the seventeenth
18th the eighteenth
19th the nineteenth
20th the twentieth
21st the twenty-first
22nd the twenty-second
23rd  the twenty-third
24th the twenty-fourth
….
30th the thirtieth
40th the fortieth
50th the fiftieth
60th the sixtieth
70th the seventieth
80th the eightieth
90th the ninetieth
100th the hundredth
1000th the thousandth
1 000 000th the millionth …

Si vous voulez en savoir plus sur les nombres en anglais, nous vous conseillons la lecture de cet article qui vous explique différents cas d’usage : comment donner son numéro de téléphone, parler d’argent, exprimer des pourcentages, etc…